Je reviens d'une croisiere fluviale romantique sur le Rhin...

Croisière sur le Rhin romantique
Nos aventures en Europe : la croisière fluviale, une autre manière de découvrir le vieux continent. De merveilleux souvenirs à partager …. Ce type de croisière est idéal pour évacuer le stress de la vie quotidienne.A bord, les chambres sont petites mais conviviales et élégantes. La salle à manger est très spacieuse, le salon et le restaurant, situés à l'avant du navire, offrent une vue panoramique sur le fleuve, nous laissant ainsidécouvrir de fabuleux paysages. La cuisine et les vins à bord surpasseront vos attentes. Vous séjournerez à bord d’un hôtel flottant, puis vous profiterez d’un rythme de vie différent dans un décor enchanteur. Profitez du pont supérieur pour prendre un bain de soleil et quelques photos, ou tout simplement pour vous détendre sous une douce couverture. Ce fleuve légendaire vous attend durant ce fascinant voyage. Profitez des visites guidées à Strasbourg, Coblence et Cologne, de toute une journée d’excursion à Heidelberg, ainsi que d’une ballade sur les canaux dans le pittoresque Amsterdam. Notre itinéraire : Jour 1 Départ de Montréal vers Zurich via Amsterdam Jour 2 Arrivée à Zurich, en Suisse. Nous avons attendu près de 4h avant notre transfert à Bâle pour l’embarquement. Nous avons donc décidé avec des amis de prendre le train pour la vieille ville (8.50 euro par personne aller retour). Notre côté téméraire a failli nous faire manquer notre transfert (personne dans notre groupe ne sachant parler allemand, la lecture des panneaux s’est avérée être plus difficile que prévue…). L’honneur est sauf, malgré une petite erreur, nous sommes finalement arrivés à temps pour le transfert. Bâle est une ville suisse située sur le Rhin, où la France, la Suisse et l'Allemagne se rencontrent. Dans l’après-midi, accueil par l'équipage du bateau et installation à bord. Nous découvrons enfin le Rhin, ce fleuve majestueux dont nous allons en suivre les méandres. Jour 3 Strasbourg (France) Capitale de la région Alsace, Strasbourg est influencée par la culture francaise et allemande. Elle est le siège du Conseil de l'Europe et du Parlement Européen. Un guide nous fait découvrir des sites touristiques remarquables: la cathédrale gothique, « La petite France » (vieille ville), la Place Kleber, ainsi que la place Gutenberg où trône la statue de ce dernier. Strasbourg est aussi le foyer de la brasserie Kronenbourg, un incontournable pour les amateurs de bière. Nous avons fait la visite sur les canaux de Strasbourg; une façon agréable de découvrir cette ville. En option : une excursion dans la région des vins d'Alsace et/ou dans la Forêt Noire. Dans cette dernière, nous avons visité un petit village et découvert comment vivaient les habitants au 18ème siècle; nous avons même dégusté un succulent gâteau "forêt noire". De plus, nous avons visité une manufacture d’horloge Coucou …typique… Jour 4 Excursion à Heidelberg (Allemagne) – Mayence Heidelberg est la plus ancienne ville universitaire d’Allemagne, ce qui lui vaut sa renommée (Student Prince). Dans le monde entier, elle est synonyme d'amour pour la musique. Depuis le bateau, nous avons pu apercevoir les ruines de l'imposant château d’ Heidelberg, construit de grès rouge, et sa tour dominant la ville.  Au 18ème siècle, d’énorme fûts de 490,000 galons étaient vendus afin de payer les taxes et dettes du château (la TVA GIANT); les fûts sont d'ailleurs visibles dans le château. Jour 5 Mayence - Rüdesheim (Allemagne) Située sur la rive gauche du Rhin, face à l'embouchure de la rivière Main, Mayence est reconnue par les amateurs de vins, pour son immense marché. Dans la vieille ville, on retrouve de nombreux magasins, salons de thé et restaurants, ainsi que la fontaine sur la Schillerplatz, qui est décorée avec des scènes du célèbre carnaval qui se tient ici chaque année. Gutenberg, le père de l'imprimerie, est né à Mayence. Vous pouvez d’ailleurs visiter le Musée Gutenberg. La jolie petite ville de Rüdesheim reflète parfaitement le charme et l’architecture d’une ville typique de la vallée du Rhin. SIEGFRIED'S MECHANICAL, le musée des Instruments de musique est une véritable surprise. Profitez-en pour explorer la ville et acheter quelques souvenirs. Personnellement, nous avons pris une pause dans un charmant restaurant de la place et avons dégusté un chocolat chaud typique, c'est-à-dire avec de la crème …. Un véritable délice; le tout au son d’un quatuor! Jour 6 Koblenz (Allemagne) Nous entrons dans la plus belle partie du fleuve, parsemée de châteaux. Malheureusement, comme il faisait un peu froid sur le pont supérieur, nous sommes allés nous réfugier dans notre cabine; le rythme du circuit étant assez soutenu, nous sommes tombés dans les bras de Morphée. Résultat : nous avons manqué une partie des châteaux. Nous sommes passés devant le mythique rocher de la Lorelei, où, d’après la légende, les douces chansons d’une sirène attiraient comme par enchantement les marins. Située au confluent du Rhin et de la Moselle, Koblenz est le centre culturel et des affaires de la région du Rhin. Jour 7 Cologne (Allemagne) Cologne est la capitale de la Rhénanie et l'une des plus grandes villes de l'Allemagne. Les clochers jumeaux de la magnifique cathédrale gothique sont visibles bien avant que nous ne débarquions. Il a fallut plus de 600 ans avant que la construction de cette dernière soit complètement achevée. Quelques centaines de marches et 20 minutes plus tard, nous voilà enfin au sommet de l’une des tours. Nous avons comptabilisé 533 marches au total. Quant à Chantal, elle en a monté 535 …elle en avait redescendu 2 et a ensuite perdue le compte… Le musée germano – romain, à côté de la cathédrale, est un must pour les amateurs d'histoire. Pour les gourmands, comme Robert, ne manquez pas le musée du chocolat. La vieille ville regorge de cafés, tavernes et boutiques; arrêtez vous dans l’une d’entre elles pour siroter une bière (la favorite est la bière locale Kölsch). Jour 8 Amsterdam (Pays-Bas) Capitale de la Hollande, Amsterdam est une ville sophistiquée et moderne, possédant une histoire riche et fascinante. Cette vieille ville de 700 ans saura vous charmer par son architecture classique et élégante, ses nombreux cafés et restaurants. On peut admirer dans les musées Rijksmuseum et Van Gogh, les oeuvres des célèbres peintres hollandais. Le meilleur moyen de découvrir Amsterdam est par le canal, lors d’une croisière à travers l'élégant "grachten". Le canal est bordé de péniches, sur lesquelles des gens y ont fait leur résidence principale. Nous avons été surpris de voir les failles de certaines fondations; d’ailleurs, certaines bâtisses sont penchées de quelques pieds (peut-être ont-ils fait appel au même architecte que pour la tour de Pise…). En soirée, nous nous sommes promenés dans la vieille ville, et avons découvert le fameux "quartier rouge". Désormais, nous comprenons mieux cette expression si souvent utilisée dans d’autres villes pour décrire ce quartier axé sur le sexe : des dizaines de vitrines derrière lesquelles des femmes offrent leur charme aux passants…le tout éclairé par des néons rouges, d’où le nom du quartier. En option, et selon la saison, vous pouvez lors d’une excursion, admirer les jardins de tulipes. Assez spectaculaire tout de même, mais il y avait foule. Jour 9 Amsterdam (Pays Bas) Fin de la croisière et transfert à l’aéroport pour un vol direct Amsterdam - Montréal Ce voyage a été l’un des plus merveilleux que nous ayons pu faire. Ce type de croisière vaut la peine d’être vécu au moins une fois.  


ROBERT ET CHANTAL Robert Turcotte, Président de Voyage Hone Chantal Héri, Adjointe à la Direction

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